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¿Cat-ástrofe?: Australia planea matar a dos millones de gatos


Parece un titular de comedia negra pero es cierto. Los adorables felinos son el enemigo público número uno de ese país… y tienen sus razones.

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Cada día vemos videos virales en Internet de esos graciosos felinos haciendo de las suyas. Tienen millones de 'likes'. Y es que los gatos son adorables. Pero en Australia la gran mayoría no está de acuerdo y desde hace cuatro años le han declarado la guerra a una población de gatos salvajes que se estima que mata a un millón de aves nativas y 1,7 millones de reptiles cada día en ese país.

Según reportes oficiales, desde su irrupción en territorio australiano, traídos por colonos europeos probablemente en el siglo XVII, los gatos salvajes han sido los principales responsables de la extinción de al menos 20 mamíferos. Desde entonces, estos felinos se han extendido por prácticamente todo el territorio de la isla y hoy en día conforman una población salvaje de entre 2 y 6 millones. Ante tal situación, el gobierno australiano planea eliminar a 2 millones de estos animales para 2020. Pero esta no es una medida nueva, fue anunciada desde el año 2015, en conjunto con un plan comunitario de cinco millones de dólares para llevarla a cabo. En aquel momento, le llovieron las críticas. Lee aquí (en inglés) el informe del gobierno australiano donde justifica la medida.

Celebridades como la actriz francesa Brigitte Bardot o el cantante británico Morrissey enviaron cartas abiertas a las autoridades australianas diciendo que el plan era escandaloso, o que “la estupidez había ido demasiado lejos”. Especialmente a ellos respondió el comisionado de especies amenazadas Gregory Andrews, explicando que era una acción esencial para proteger la vida salvaje nativa ya que los gatos ponen en peligro a 120 especies locales. Cuatro años después el plan sigue en ejecución pero la noticia volvió a saltar en estos días, cuando se publicó la nueva estrategia de lanzar salchichas envenenadas desde un avión a las zonas de Australia más densamente pobladas por gatos salvajes. Las salchichas, que tienen un sabor deliciosos para los felinos, poseen un ingrediente mortal que los mata en 15 minutos.